La Comisión Europea ha abierto investigaciones por incumplimiento de la Ley de Mercados Digitales (DMA), en materia de antimonopolios, sobre Alphabet y su gestión en Google Play y que dé prioridad a su propia búsqueda en Google, las normas de Apple sobre la dirección en la App Store y la pantalla de elección para Safari y Meta de la forma de pago.

El Ejecutivo europeo sospecha que sus medidas adoptadas no permiten el cumplimiento efectivo de sus obligaciones en virtud de la DMA.

Además, la Comisión ha iniciado medidas de investigación relacionadas con la nueva estructura de tarifas de Apple para las tiendas de aplicaciones alternativas y las prácticas de clasificación de Amazon en su mercado. Por último, ordena a que conserven determinados documentos para controlar la aplicación efectiva y el cumplimiento de sus obligaciones.

Las reglas rectoras de Alphabet y Apple

La Comisión Europea evaluará si las medidas implementadas por Alphabet y Apple en relación con sus obligaciones relativas a las tiendas de aplicaciones incumplen la DMA. El artículo 5(4) de la DMA exige que los guardianes permitan a los desarrolladores de aplicaciones “dirigir” a los consumidores a ofertas fuera de las tiendas de aplicaciones de los guardianes, de forma gratuita.

A la Comisión le preocupa que las medidas de Alphabet y Apple no sean totalmente las debidas, ya que imponen restricciones y limitaciones. Esto limita, entre otras cosas, la capacidad de los promotores de comunicar y promocionar libremente ofertas y celebrar contratos directamente, incluso imponiendo diversas cargas.

Las medidas de Alphabet

La Comisión ha abierto un procedimiento contra Alphabet para determinar si la visualización de los resultados de búsqueda de Google por parte de Alphabet puede dar lugar a una autopreferencia en relación con los servicios de búsqueda vertical de Google (por ejemplo, Google Shopping; Google Flights; Google Hotels) frente a servicios rivales similares.

A la Comisión le preocupa que las medidas de Alphabet aplicadas para cumplir la DMA no garanticen que los servicios de terceros que aparecen en la página de resultados de búsqueda de Google reciban un trato justo y no discriminatorio en comparación con los propios servicios de Alphabet, como exige el artículo 6. 5) de la DMA.

Cumplimiento de Apple de las obligaciones de elección del usuario

La Comisión ha abierto un procedimiento contra Apple en relación con sus medidas para cumplir con las obligaciones de (i) permitir a los usuarios finales desinstalar fácilmente cualquier aplicación de software en iOS, (ii) cambiar fácilmente la configuración predeterminada en iOS y (iii) mostrar a los usuarios pantallas de elección que deben permitirles seleccionar de forma eficaz y sencilla un servicio predeterminado alternativo, como un navegador o un motor de búsqueda en sus iPhones.

A la Comisión le preocupa que las medidas de Apple, incluido el diseño de la pantalla de elección del navegador web, puedan estar impidiendo a los usuarios ejercer realmente su elección de servicios dentro del ecosistema de Apple, en contravención del artículo 6(3) de la DMA.

El modelo de “pago o consentimiento” de Meta

Por último, la Comisión ha abierto un procedimiento contra Meta para investigar si el modelo recientemente introducido de “pago o consentimiento” para los usuarios de la UE cumple con el artículo 5(2) de la DMA, que exige que los guardianes obtengan el consentimiento de los usuarios cuando intentan combinar o utilizar de forma cruzada sus datos personales en diferentes servicios de plataformas principales.

A la Comisión le preocupa que la elección binaria impuesta por el modelo de “pago o consentimiento” de Meta no proporcione una alternativa real en caso de que los usuarios no den su consentimiento, sin lograr así el objetivo de impedir la acumulación de datos personales por parte de los guardianes.

Otras medidas de investigación y aplicación de la ley

La Comisión también está tomando otras medidas de investigación para recopilar hechos e información que aclaren si:

  • Amazon puede estar dando preferencia a sus propios productos de marca en la Tienda Amazon en contravención del artículo 6(5) de la DMA, y
  • La nueva estructura de tarifas de Apple y otros términos y condiciones para tiendas de aplicaciones alternativas y distribución de aplicaciones desde la web (descarga) pueden estar frustrando el propósito de sus obligaciones bajo el Artículo 6(4) de la DMA.

La Comisión también ha adoptado cinco órdenes de retención dirigidas a Alphabet, Amazon, Apple, Meta y Microsoft, solicitándoles que conserven documentos que podrían utilizarse para evaluar su cumplimiento de las obligaciones de la DMA, a fin de preservar las pruebas disponibles y garantizar una aplicación efectiva.

Finalmente, la Comisión ha concedido a Meta una prórroga de 6 meses para cumplir con la obligación de interoperabilidad (artículo 7 DMA) para Facebook Messenger. La decisión se basa en una disposición específica del artículo 7(3)DMA y sigue una solicitud motivada presentada por Meta. Facebook Messenger sigue sujeto a todas las demás obligaciones de la DMA.

Próximos pasos

La Comisión tiene intención de concluir el procedimiento abierto hoy en un plazo de doce meses . Si está justificado tras la investigación, la Comisión informará a los guardianes de acceso afectados de sus conclusiones preliminares y explicará las medidas que está considerando tomar o que el guardián de acceso debería tomar para abordar eficazmente las preocupaciones de la Comisión.

En caso de infracción, la Comisión puede imponer multas de hasta el 10% del volumen de negocios total de la empresa en todo el mundo. Estas multas pueden llegar hasta el 20% en caso de reincidencia. Además, en caso de infracciones sistemáticas, la Comisión también puede adoptar soluciones adicionales, como obligar al guardián de acceso a vender una empresa o partes de ella, o prohibirle adquirir servicios adicionales relacionados con el incumplimiento sistémico.

Fondo

La DMA tiene como objetivo garantizar mercados competitivos y justos en el sector digital. Regula a los guardianes, que son grandes plataformas digitales que proporcionan una puerta de entrada importante entre los usuarios empresariales y los consumidores, cuya posición puede otorgarles el poder de crear un cuello de botella en la economía digital.

Alphabet, Amazon, Apple, ByteDance, Meta y Microsoft, los seis guardianes designados por la Comisión en septiembre de 2023, debían cumplir íntegramente todas las obligaciones de la DMA antes del 7 de marzo de 2024 . La Comisión ha evaluado los informes de cumplimiento que establecen las medidas de cumplimiento de los guardianes y ha recopilado comentarios de las partes interesadas, incluso en el contexto de talleres .

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